Description

The workshop seeks to address current debates revolving around the promotion of open access to research outputs and the ways in which these debates concern the work of anthropologists specifically and of social scientists more generally. This workshop will provide a forum in which to discuss issues relating to the channels through which we disseminate our work while enabling us to draw links between the issue of open access and debates about our audiences and how we communicate with them. In addition, the workshop will explore the ways in which ethnographic research on digital technologies and the free culture movement can enhance public debates concerning the opening up of access to the outputs of publicly funded research as well as contribute to shaping the nature of scholarly work.

Open access is currently a widely discussed topic within public arenas across the world, engaging academics, publishers, sponsors and politicians in controversial yet crucial dialogues. Under the rubric of “open access,” numerous voices have demanded that research, especially when it is publicly funded, be made freely available to any reader at the point of use with the only barrier of internet access (see the definition of open access provided by the 2002 Budapest Open Access Initiative). The underlying motivation to promote free of charge and unrestricted access to research results is to enrich the research process as well as to enhance its impact. Facilitated by the development of digital technologies and in order to open up access to information, innovative instruments have been created (open source software, free software licences, and so on). Crucially, open access initiatives have proliferated in the new millennium in countries such as the United Kingdom, the United States, and Australia, where governments and public sponsors have manifested their determination to enforce open access. In countries as variegated as Spain, Peru and Argentina, open access has been recently enforced through legislative efforts. Yet in contrast to the Anglo-American world, in Spain as well as in much of Latin America there exists a long tradition of open access publications, whose exploration can bear important lessons for new open access initiatives.

Whereas a number of events have recently been held on the subject of open access as it concerns the publishing industry and scholarly work broadly speaking, these events have not addressed the specific concerns of anthropologists (an exception to this would be the roundtable entitled “The Politics of Publishing in Academia and Beyond”, held at the recent 2013 EASA-AAA joint meeting of the Medical Anthropology Network, which was limited in scope). Various anthropologists have however engaged in discussions that analyse the implications of open access for scholarly work (see Kelty et al. 2008; Miller 2012; Zeitlyn and Lyon 2012) and in ethnographic research on the practice of various aspects related to open access (for instance, conducting research among developers and users of open source software, see for instance Coleman 2004, 2009, 2010a; Coleman et al. 2005; Karanović 2012; Leach et al. 2009). These works provide a ground on which to discuss not only how to provide wide access to publicly funded research but also about the nature of scholarly work and its public functions and responsibilities. It is on this ground that we want to locate the discussion that the workshop will promote and deliver.

The event will seek to discuss three chief issues:

1) It will bring together editors of journals that have originated within very different publishing traditions in order to explore what existing open access journals and new proposals for open access offer as well as the limits and barriers each of these open access initiatives raise or maintain (e.g. linguistic, financial, hegemonic academic standards or others). As mentioned above, Spain and various Latin American countries (as well as Asian countries such as Japan) have a long-existing tradition of open access publications. Holding the conference in Spain will allow fostering a dialogue that explores the advantages and limitations of already existing open access publications and the lessons these can bear for recent open access initiatives in the Anglo-American world.

2) It aims to put forth specific proposals to make anthropological research widely available to various audiences beyond academia. It will bring together professionals from both the scholarly world and the publishing industry, aiming to yield insights into concrete solutions to restrictions of different nature to opening up access to research outputs while deepening on the implications of the politics of publishing.

3) It will explore the ways in which anthropological research on the digital, free software licenses, the publishing world, and so on, can contribute to public debates on open access publishing as well as on shaping the ways in which anthropologists envision and produce their work. In this sense, following the footsteps of Kelty et al. (2008), we aim to discuss how anthropological research may be crucial to promoting discussion on the kind of “public spheres” and “models of collaboration” that Open Access initiatives can or should strive to engender.

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El taller pretende abordar los debates actuales en torno a la promoción del acceso abierto a los hallazgos de las investigaciones científicas. Enfatizaremos  las formas en que estos debates se refieren al trabajo de antropólogos/as y otros/as científicos/as sociales con el objetivo de proporcionar un foro para discutir temas relacionados con los canales por los que difundimos nuestro trabajo, procurando trazar vínculos entre la cuestión del acceso abierto y los debates acerca de nuestras audiencias y la forma como nos comunicamos con ellas. Además, el taller explorará las formas en que la investigación etnográfica sobre cultura libre y tecnologías digitales puede potenciar los debates públicos relativos a la apertura de acceso a los resultados de la investigación financiada con fondos públicos, así como contribuir a transformar la naturaleza del trabajo académico.      

La temática del “acceso abierto” está siendo debatida actualmente en foros públicos internacionales donde participan académicos, editores, patrocinadores y políticos. A pesar de ser diálogos polémicos, resultan cruciales en el momento actual en tanto que bajo la rúbrica de “acceso abierto” numerosas voces han exigido que la investigación, principalmente cuando está financiada con fondos públicos, debe estar a libre disposición de cualquier lector con la única barrera del acceso a Internet (véase la definición de open access proporcionada por la Iniciativa de Budapest para el Acceso Abierto, de 2002). La motivación subyacente para promover la gratuidad y el acceso sin restricciones a los resultados de la investigación es la de enriquecer el proceso de investigación a la par que mejorar tanto su impacto social como su divulgación. El desarrollo de las tecnologías digitales ha facilitado la apertura de acceso a la información a través de instrumentos innovadores como el software de código abierto, las licencias de software libre, etc. Diferentes iniciativas de acceso abierto han proliferado en los últimos años en países como Reino Unido, Estados Unidos y Australia, lugares donde gobiernos y patrocinadores públicos han manifestado su determinación de promover el acceso abierto. En otros países como España, Argentina y Perú se ha aplicado recientemente a través de diferentes esfuerzos legislativos a pesar de que, en contraste con el mundo anglo-estadounidense, en ellos sí que existía históricamente una larga tradición de publicaciones con este caracter. Consideramos que su exploración puede proporcionarnos importantes lecciones para las nuevas iniciativas de acceso abierto.      

La mayoría de eventos que recientemente se han celebrado sobre la temática se han referido a elementos relacionados con la industria editorial o el trabajo académico en términos generales y no han abordado las preocupaciones específicas de los antropólogos. Una excepción, aunque de alcance limitado, fue la mesa redonda titulada “The Politics of Publishing in Academia and Beyond”, que se celebró en la reciente reunión conjunta EASA-AAA de la Red de Antropología Médica (2013). Sin embargo, varios/as antropólogos/as están entablando debates que analizan las implicaciones que el acceso abierto tiene para el desarrollo del trabajo académico (ver Kelty et al. 2008; Miller 2012; Zeitlyn y Lyon 2012) o realizan investigación etnográfica que aborda aspectos relacionados con el acceso abierto (como por ejemplo la realización de investigaciones entre diseñadores y usuarios de software de código abierto; véase, por ejemplo Coleman 2004, 2009, 2010a; Coleman et al 2005;. Karanovic 2012;. Leach et al 2009). Estos trabajos proporcionan una base sobre la que discutir no sólo la manera de proporcionar un amplio acceso a la investigación financiada con fondos públicos, sino también la naturaleza del trabajo académico, así como sus funciones y responsabilidades públicas. Aquí es donde pretendemos ubicar la discusión del taller.

El evento propuesto pretende discutir tres cuestiones esenciales:

1) Se reunirá a los/as editores/as de revistas originadas dentro de tradiciones editoriales diferentes con el fin de explorar revistas ya existentes de acceso abierto y las nuevas propuestas emergentes. Ahondaremos en los límites y barreras que cada una de ellas ha encontrado o podría encontrar y que se relacionan con aspectos lingüísticos, cuestiones financieras, elementos hegemónicos académicos, etc. Como se mencionó anteriormente, España y varios países de América Latina (así como países asiáticos como Japón) tienen una larga tradición existente en publicaciones de acceso abierto. La celebración de la conferencia en Madrid permitirá fomentar un diálogo que explore las ventajas y limitaciones de las publicaciones de acceso abierto ya existentes y las soluciones que desde el mundo anglo-americano se están proporcionando.

2) Nuestro segundo objetivo es plantear también propuestas específicas para que la investigación antropológica amplíe su difusión entre diferentes públicos más allá de los círculos académicos. Por ello reuniremos a profesionales tanto del mundo académico y la industria editorial con la pretensión de dar ideas sobre las soluciones concretas encontradas en relación con las restricciones que existen para abrir el acceso a los resultados de investigación, profundizando también en las implicaciones generadas en relación con la política editorial.

3) Se explorarán también las formas en que se está desarrollando la investigación antropológica sobre licencias digitales, software libre y mundo editorial; la manera en que con ella se puede contribuir a los debates públicos sobre la publicación en acceso abierto; y, finalmente, cómo estos debates pueden configurar las formas en que los antropólogos imaginan y producen su trabajo. En este sentido, siguiendo los pasos de Kelty et al. (2008), nuestro objetivo es discutir cómo la investigación antropológica puede ser crucial para promover el debate sobre el tipo de “esferas públicas” y “modelos de colaboración” que las iniciativas de acceso abierto pueden o deben tratar de engendrar.

 

 

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